Let’s talk about capoeira! / Vamos falar de capoeira!

Hi Guys!
I trust your weekend was as enjoyable as mine, and that is why I dedicate this post to my new hobby.
This weekend I’ve had the pleasure of participating in a baptism of young students of capoeira, organized by one of the Counter Masters of the Senzala Group of São Paulo, where I practice capoeira. The experience was so spectacular that I must tell you all that I can about this art, and about this fantastic group, that I’m so proud of being part of.

So, let’s talk about capoeira!

What is capoeira? Before I came to Brazil I naturally knew what capoeira was but I didn’t really understand it. So, let’s explore this concept for a while!

Capoeira is a cultural expression that mixes martial arts, sport, dance, popular culture and music, and, for those who practice, some improvisation. It was brought by African slaves to Brazil, when it was still a Portuguese colony.

The moves applied in capoeira are a spontaneous choreography of kicks, sweeps and air and floor acrobatics. What is definitely way different from every other martial art is the music, so, when you practice capoeira, you not only play, but you also play the instruments and you sing.

Yes, despite what everybody thinks, in capoeira people do not fight! Quite the contrary, I’ve learned. The group gathers in a circle and all of sudden the master starts playing the Berimbau and every other who has one accompanies him. Then, it follows the tambourine and the atabaque. The master, or the one that has the gunga (the biggest berimbau) starts singing and presides the circle of capoeira. An energy impossible to describe urges from the circle and all you want to do is dance and move and sing. Everybody in the circle starts singing so loud your ears hurt, and clapping so hard your hands burn. Two people go to the middle of the circle and start playing, sometimes so quickly you can barely understand what they are doing, but so harmonically that is absolutely beautiful to watch. If you see from the outside and you don’t know it’s capoeira you will think people are fighting, but they are not.

When practiced by slaves a few centuries ago, capoeira was an intensive training of defense and escape from the violent treatments of their masters. They would practice in the fields called “capoeira”, burned and cut to cultivate. That tradition is still known, but now capoeira is about protecting the mate that is playing with you, because the goal is not to hurt your opponent, but to learn to protect yourself and know how you can damage the game of your opponent and escape from him. So, basically you attack, but without touching him, for your opponent has to escape you.

And all this is celebrated in the baptism. Older capoeiristas take the younger ones to a game of capoeira for them to defend themselves and gain their first rope or to change it. I have the first rope, which is white, as a sign that I’m a beginner in capoeira, and I wasn’t baptized. If I have the opportunity, I will play the game with a counter master, and change rope from white to yellow and receive my nickname of capoeira. The nickname I must confess I already know what it is. I discovered this weekend my nickname of capoeira is “Maria Portuga”. “Maria”, because almost everybody in Portugal is called Maria; and “Portuga”, because it’s a way of everybody knowing that I’m foreign.

I’m a bit embarrassed to say this but I’m kind of famous in the Senzala group, as well as my lovely Portuguese mate Bia. She came on the same program as me and we became inseparable. I’ve made a friend for life, and that is so true that we gather in capoeira and every place else and it’s like we have known each other throughout our entire lives.

Tomorrow I will talk more about the event of this weekend and tell you the story of how I started to learn capoeira. I hope to have awakened your interest and curiosity for capoeira. It’s a unique cultural expression in the World, and as much good of a writer anyone could be, nobody could really describe what’s like to play capoeira. You would have to do it, experience it and be in the middle of all the adrenaline to know.
I promise I will tell you as much as I can.

I’ll see you soon!

Ana

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Olá Pessoal!
Espero que tenham tido um fim de semana tão divertido quanto o meu, à custa do qual dedico este post ao meu nome hobby.

Este fim de semana tive o prazer de participar no baptizado dos estudantes mais novos de capoeira, organizado por um dos contra-mestres do Grupo Senzala de São Paulo, onde pratico capoeira. A experiência foi tão espectacular que eu tenho de vos contar tudo sobre esta forma de arte, e sobre este grupo fantástico, do qual estou tão orgulhosa de fazer parte.

Então, vamos falar de capoeira!

O que é a capoeira? Antes de vir para o Brasil sabia naturalmente o que era capoeira, mas não compreendia exactamente o que era. Vamos explorar este conceito por um pouco.

A Capoeira é uma expressão cultural que mistura artes marciais, desporto, dança, cultura popular e música, e, para aqueles que praticam, alguma improvisação. Foi trazida pelos escravos africanos para o Brasil, quando ainda era uma colónia portuguesa.

Os movimentos utilizados na capoeira formam uma coreografia espontânea de pontapés, rasteiras e acrobacias aéreas e de chão. O que é bastante diferente de qualquer outra arte marcial é a música, e portanto, quando a praticar capoeira, joga-se, mas também toca-se instrumentos e canta-se.

Sim, apesar do que toda a gente pensa, na capoeira as pessoas não lutam! É aliás o contrário, pelo que aprendi. O grupo reúne-se num círculo e de repente o mestre começa a tocar o Berimbau, e os que também têm um na mão seguem-no. Depois, junta-se à melodia a pandeireta e o atabaque. O mestre, ou aquele que toca o gunga (o maior dos Berimbaus) começa a cantar e preside a roda de capoeira. Uma energia que é impossível de descrever surge da roda e só me dá vontade de dançar, movimentar e cantar. Todos no círculo começam a cantar tão alto que os ouvidos doem, e a bater palmas com tanta força que as mãos ardem. Duas pessoas entram no círculo e começam a jogar, às vezes tão rápido que mal se percebe o que estão a fazer, mas de forma tão harmónica que é lindíssimo de observar. Quando visto de fora, não sabendo que se está a praticar capoeira, o primeiro pensamento é que estão a lutar, mas não estão.

Quando praticada pelos escravos há séculos atrás, a capoeira era um treino intensivo de defesa e evasão aos maus-tratos dos seus mestres. Os escravos praticavam nos campos chamados “capoeira”, queimados e cortados para cultivar. A tradição ainda é conhecida, mas agora procura-se proteger o outro capoeirista, porque o objectivo não é magoar o oponente, mas aprender como é que nos podemos defender dele, saber como podemos prejudicar o seu jogo e escapar aos seus movimentos. Portanto, resumidamente, ataca-se, mas sem tocar no oponente, já que ele tem de escapar ao movimento.

Tudo isto é celebrado no baptismo. Os capoeiristas mais velhos jogam com os mais novos para que este se defendam e ganhem ou troquem de corda. Eu tenho a primeira corda, de cor branca, como sinal de que sou iniciante de capoeira, e que não fui baptizada. Se tiver a oportunidade, irei jogar capoeira com um contra-mestre e mudar de corda branca para amarela, e receber a minha alcunha de capoeira, que devo confessar que já conheço. Descobri este fim de semana que a minha alcunha de capoeira é “Maria Portuga”. “Maria”, porque quase toda a gente se chama Maria em Portugal; e “Portuga”, porque é a maneira de todos saberem que sou a estrangeira do grupo.

Tenho um pouco de vergonha de admitir isto mas sou famosa no grupo Senzala, tal como a minha companheira Portuguesa Bia. Ela veio no mesmo programa que eu e tornamo-nos inseparáveis. Fiz um amigo para a vida, e tal é tão verdade que quando nos reunimos na capoeira, ou em qualquer outro local, parece que nos conhecemos desde sempre.

Amanhã vou falar-vos mais um pouco deste fim de semana, e contar-vos a história de como comecei a praticar capoeira. Espero que tenha despertado o vosso interesse e curiosidade pela Capoeira. É uma expressão cultural única no Mundo, e por muito bom escritor que qualquer um seja, ninguém poderia realmente descrever o que é jogar capoeira. Teriam de o fazer, experimentar e estar no meio de toda a adrenalina para saber do que estou a falar. Mas prometo que vou contar-vos tudo o que puder.

Até Breve!

Ana

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anavingada

I'm dreamer and a writer. Changing the world is my greatest ambition. I studied International Relations and I love everything related to the environment and animal species. I never miss a chance to travel feel the adrenaline of trying on new things. Dancing is my hobby and Capoeira is my passion. Chocolate and movies are my addictions. Life is a challenge! "Laughter is timeless, imagination has no age, and dreams are forever." Walt Disney

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